Le Castellet, France, © Marva A. Barnett










Chronologie sommaire et simple de la littérature française

Même si les époques littéraires ne commencent et ne se terminent pas en parallèle avec les siècles, il est traditionnel de se référer aux siècles, en général.

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Le moyen âge
la chanson de geste, l'epopée, la ballade (La Chanson de Roland)
le théâtre religieux (les miracles et les mystères en plein air)
la poésie (Villon au XVe siècle)
quelques faits historiques: Le moyen âge date traditionnellement de la chute de l'Empire romain (476) à la découverte de l'Amérique et la fin de la Reconquista (1492). Une période caractérisée par un nouvel équilibre de la société et de l'économie.

le XVe et le XVIe siècles: La Renaissance
l'imitation des formes latines; le retour aux (la renaissance des) valeurs de l'Antiquité grecque et romaine
la naissance de la "langue française," qui se dérive du latin
les essais (Montaigne)
les récits romanesques et parodiques (Rabelais)
la poésie lyrique (Ronsard, Louise Labé)
quelques faits historiques: L'unification de la France; le début de la puissance des rois français, dont Louis XI (1461-83) qui a introduit l'imprimerie, Louis XII (1498-1515), qui a signé quelques traités avec les Anglais et les Italiens, François Ier (1515-47), un des premiers rois absolus, qui a institué l'étiquette et perfectionné l'administration, Henri VI (1594-1610), qui a signé l'Edit de Nantes (1598) qui accordait de grandes libertés aux Protestants.

le XVIIe siècle: L'Age Baroque suivi de l'Age Classique
le théâtre baroque et romanesque: la tragi-comédie (Rotrou)
le théâtre classique: la comédie (Molière); la tragédie (Corneille, Racine)
la poésie didactique (La Fontaine)
les essais et les maximes des moralistes (La Rochefoucauld, La Bruyère)
la philosophie (Descartes, Pascal)
le début du roman moderne (Mme de Lafayette)
quelques faits historiques: La grandeur de la cour du roi Louis XIV (1643-1715) et son règne absolu; on dit souvent que c'était l'âge d'or de la civilisation française. La Révocation de l'édit de Nantes (1685), une révocation qui supprimait tous les avantages donnés aux Protestants par le roi Henri IV; le Protestantisme fut interdit.

le XVIIIe siècle: Le Siècle des Lumières
la philosophie (Voltaire, Rousseau)
le théâtre didactique (Voltaire)
le roman épistolaire (Laclos: Les Liaisons dangéreuses)
quelques faits historiques: le début de la grande époque de la science; la Révolution française (1789), menée surtout par la bourgeoisie qui cherchait à établier de nouvelles lois et institutions fondées sur la liberté et l'égalité civiles.

le XIXe siècle: Le Romantisme, le Réalisme, le Naturalisme, le Symbolisme
le théâtre et la poésie romantiques et lyriques (Hugo, Lamartine)
la triomphe du roman (Balzac, Flaubert, Stendhal, Zola)
vers la fin du siècle: la poésie symbolique (Baudelaire, Rimbaud, Verlaine)
quelques faits historiques: Le triomphe de l'empereur Napoléon Ier (1802-15); sa défaite à la bataille de Waterloo (1815). Deux révolutions du gouvernement (1830 et 1848). La guerre franco-allemande (1870-71).

le XXe siècle: La Littérature moderne
un grande liberté formelle dans tous les genres
les auteurs engagés et souvent philosophiques (par ex., les existentialistes Sartre et Camus)
le théâtre de l'avant-garde (Anouilh)
le théâtre de l'absurde (Ionesco)
la poésie sous des formes nouvelles (Apollinaire, Ponge, Valéry)
le récit comme forme d'expression personnelle (Colette, Gide)
la reconnaissance de la littérature du tiers monde: en Afrique, par exemple, la poésie de Senghor, les récits de Diop et de Dadié; aux îles caraïbes, la poésie de Césaire, les romans de Condé
quelques faits historiques: Les deux guerres mondiales (1914-18 et 1939-45). La guerre entre la France et le Viêt-nam (1951-1954). La fin de la plupart des colonisations françaises des pays du tiers-monde, dont le plus connu, c'est la guerre d'Algérie (1954-62).

ATTENTION: Les cours FREN 341, 342, 343 traitent des mouvements littéraires en France.