Le Castellet, France, © Marva A. Barnett










Comment faire une explication de texte
Adapté de Tâches d'encre : Cours de composition par H. Jay Siskin, Cheryl L. Krueger, et Maryse Fauvel. Lexington, MA : Heath, 1996 : p. 112.

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L'explication le texte est un exercice d'analyse littéraire, formulée à partir d'un examen critique et minutieux d'un court extrait de texte ou d'un poème. C'est une analyse textuelle méthodique et précise. Vous cherchez à faire ressortir du texte le sens évoqué par l'interaction des mots, des structures, des sons et des rhythmes.

Il n'existe pas une seule méthode pour analyser un texte. Chaque passage exige une approche particulière, selon son intérêt. Cependant, pour cet exercice, suivez s'il vous plaît les étapes suivantes dans votre explication. Et étudiez l'exemple offert.

1. Lire et relire plusieurs fois le texte, en prenant des notes et en cherchant tous les mots inconnus dans un dictionnaire (un dictionnaire unilinguel [français-français] vous servira le mieux). Cette lecture fera ressortir les traits saillants du texte: son genre, certaines qualités uniques au texte, son ton, les points principaux et les points secondaires, et une réaction initiale au texte. Lire le poème plusieurs fois à haute voix, et écoutez-en les sons et les rythmes.

2. Situer le poème, en donnant son titre, le nom du poète, le recueil dont il est tiré ainsi que les circonstances qui expliquent la composition du poème. Bien regarder le nom de l'auteur, la date et le titre du texte. Si vous faites vos recherches dans des livres ou sur l'internet, soyez sûr(e) de la qualité de vos sources ; citez-les dans la section «Œuvres citées». Voir ci-dessous.

3. Faire une brève description de l'intérêt du texte: son thème dominant, son fil conducteur, l'image exploitée, etc. Quelle est l'idée centrale de votre explication du texte ?

4. Identifier la structure du texte. Pour un poème, vous parerez du rythme, de la rime, de la structure des vers. Vous signalerez également s'il s'agit d'une forme fixe (le sonnet, par exemple).

5. Analyser le texte en détail. Lire le poème vers par vers en faisant bien attention à l'interaction du fond (les idées) et de la forme (le choix des mots, leur forme sonore). Voir les exemples «Comment unir le fond et la forme» et les analyses de quelques figures de style dans Phèdre, Acte I. Ne perdez jamais de vue le thème dominant que vous avez identifié; les détails relevés ici devront se rapporter à ce thème, à sa manifestation, à son développement, à sa modification. Attention: cette étape ne représente pas une paraphrase! Il s'agit plutôt de dégager la façon dont l'auteur exprime ses pensées et ses sentiments en utilisant des outils structuraux disponibles. Tenez compte de tout le poème en soutenant bien toutes vos hypothèses. Vérifiez que vous avez assez d'interprétation pour chacune de vos citations du poème. Voir ci-dessous pour les règles du format des citations.

6. Faire la synthèse de votre analyse. Ne rajoutez rien de nouveau: il s'agit d'une récapitulation des thèmes et des techniques de l'auteur, en vue de montrer comment votre explication a contribué à une meilleure appréciation du passage, sa signification et son art. Votre jugement critique du passage, ses points forts ainsi que ses faiblesses peuvent également faire partie de cette conclusion.

Citations de vos sources :

N'oubliez pas d'utiliser les guillemets lorsque vous citez les mots de quelqu'un d'autre. Il faut attribuer les idées à celui qui les a créées. Sinon, c'est du plagiat. (Voir « Writing, Honor, and Community ».)

Donnez dans une section «Oeuvres citées» la source de tous les renseignements que vous offrez. Par exemple, vous écrivez dans votre explication: «Victor Hugo pensait que la révolution pouvait amener les gens vers la paix » (Rosa, 79). Ensuite, vous citez dans la section «Oeuvres citées» l’auteur, le titre, la publication, et la date de chaque oeuvre citée. Par exemple:
Guy Rosa, « Massacrer les massacres, » L’Arc, 57 (avril-juin, 1974): 72-80.

Si vous citez un des textes qu’on a étudiés en classe, il suffit d’en noter la page. Il n’est pas nécessaire de citer nos textes dans la section «Oeuvres citées».

Pour citer des renseignements que vous avez trouvés sur l’internet, notez dans la section « Oeuvres citées » l’adresse du site et la date quand vous l’avez trouvé. Avant d’inclure des idées trouvées sur l’Internet, soyez sûr(e) que vous pouvez compter sur la qualité de ces renseignements:

  • Notez précisément la source du site
  • Vérifiez la validité de la source: Est-ce un professeur? un extrait d'un livre ou d'un article publié? Si oui, c'est probablement écrite par quelqu'un qui sait ce dont il parle.
  • Faites attention à l'évidence intérieure: Est-ce bien écrit? bien raisonné? Si oui, c'est une indication que c'est écrite par quelqu'un de bien éduqué.