Le Castellet, France, © Marva A. Barnett










Le Passé Simple: Usage et Formation

L'Usage

Dans les textes français écrits, surtout dans les textes littéraires ou historiques, on emploie le passé simple au lieu du passé composé pour indiquer une action simple et finie. Pour bien comprendre un texte littéraire, il faut savoir reconnaître les formes des verbes au passé simple.

La Formation

Verbes réguliers:
Pour les verbes réguliers, on ajoute les terminaisons suivantes au radical. Voici trois exemples:

  -er -ir -re
je...
tu...
il/elle/on...
nous...
vous...
ils/elles...
donnai
donnas
donna donnâmes
donnâtes
donnèrent
finis
finis
finit
finîmes finîtes
finirent
vendis
vendis
vendit
vendîmes
vendîtes
vendirent

Verbes irréguliers:
Souvent, les verbes irréguliers se terminent avec:

-us
-us
-ut
-ûmes
-ûtes
-urent

Souvent pour les verbes irréguliers, on prend le participe passé comme base: par exemple:

avoir =
aller =
dire =
eu =
allé =
dit =
j'eus
j'allai
je dis

Voici les formes du passé simple des verbes irréguliers les plus communs. (Le plus souvent les verbes au passé simple paraissent dans les formes du troisième personne [il, elle, on, ils, elles].)

Infinitif Le passé simple du 3e personne du singulier
aller
s'asseoir
avoir
boire
conduire
connaître
conquérir
courir
craindre
croire
devoir
dire
écrire
être
faire
falloir
lire
mettre
mourir
naître
paraître
peindre
plaire
pleuvoir
pouvoir
prendre
recevoir
savoir
tenir
vaincre
valoir
venir
vivre
voir
vouloir

il alla
il s'assit
il eut
il but
il conduisit
il connut
il conquit
il courut
il craignit
il crut
il dut
il dit
il écrivit
il fut
il fit
il fallut
il lut
il mit
il mourut
il naquit
il parut
il peignit
il plut
il plut
il put
il prit
il reçut
il sut
il tint
il vainquit
il valut
il vint
il vécut
il vit
il voulut